Silicon Valley er forvirret: Nogle virksomheder skærer ned, og andre bruger penge

Silicon Valley ved endnu ikke, hvad de skal gøre med faldet på markedet. Startups får blandede signaler, da bekymringer om aktiemarkedernes volatilitet og udsigten til en recession kolliderer med rekordstore mængder kapital, som investorer er villige til at investere. Venturekapitalister giver det modsatte råd, nogle opmuntrer startups til at bruge penge hurtigt, og andre forudsiger et hårdt fald, der vil kræve smertefulde budgetnedskæringer.

Dette paradoks fremhæver spændingen mellem makroøkonomiske realiteter og stimulusstrukturen i Silicon Valley, som tilskynder virksomhedsstiftere og investorer til at bruge mange penge for at opnå vækst og afkast. Det fremhæver også nyskabelserne i den nuværende økonomiske afmatning: sprængningen af ​​dotcom-boblen og finanskrisen i 2008 giver små lektioner til at håndtere de nuværende økonomiske udfordringer, drevet af en kombination af den værste inflation i 40 år, den russiske krig i Ukraine, forsyningskædeforsinkelser Og de største rentestigninger i næsten tre årtier.

“Personligt tror jeg ikke, der kan læres meget af de seneste kriser, fordi netop dette øjeblik er så unikt,” sagde Arun Mathew, en investor hos venturekapitalfirmaet Accel. “Alle er i denne usikkerhed om, hvordan de næste seks måneder eller de næste 12 måneder vil se ud.”

Denne situation førte til mange modsætninger. Amerikanske startups har afskediget mere end 6.000 ansatte siden begyndelsen af ​​juli, ifølge webstedet, der sporer dette felt Layoffs.fyi. Ansættelsesplaner er blevet droppet, og der bliver foretaget ændringer i produktbetegnelserne, siger virksomhedsledere.

Andre startups tager deres ansatte med på ferie til ferieresorts, rejser de største mængder kapital nogensinde eller erklærer, midt i makroøkonomisk uro, at det er business as usual.

“Du skal investere pengene i virksomheden”

Eli Pertubi, en erfaren investor i tidlige startups, er fortsat optimistisk. “Jeg tror ikke, vi er på vej mod et væsentligt fald,” sagde han. “Faktisk er det nu, du skal accelerere, og jeg ville ikke lytte til andre, der fortæller dig, at du skal beholde dine penge.”

Pertobis begrundelse: inflation er som en utæt spand. De penge, som startups sparer i dag, er mindre værd i morgen, så de må hellere investere dem i virksomheden. I maj sagde Pertobi, at investeringsraten i hans virksomhed Neo var mere end dobbelt så stor som det årlige gennemsnit i 2021.

Hvad angår administrerende direktør Andriy Spondzik, har intet ændret sig med hensyn til at drive opstarten, sagde han fra Puerto Vallarta, Mexico, hvor han tog orlov fra driften, mens han var på firmaferie i denne kystby. år siden hjalp Lumos virksomheder med at administrere it-omkostninger og overholde regulatoriske regler, og det er fortsat i fuld kraft, sagde han. Lumos forventes at vokse målt i antal ansatte med mere end 50% i år.

David Finzer, CEO for OpenSea, en markedsplads for NFT-tokens, forbereder sig på flere dårlige nyheder: “Vi er nødt til at forberede virksomheden på muligheden for en længere tilbagegang,” skrev Finzer i et notat til medarbejderne i midten af ​​juli. Virksomheden, der for nylig blev vurderet til 13 milliarder dollars, meddelte, at den ville fyre en femtedel af sine ansatte.

Ifølge PitchBook Data faldt investeringerne i amerikanske startups med mere end 23% i andet kvartal, både fra det foregående kvartal og sammenlignet med samme kvartal sidste år. Den gennemsnitlige transaktionsstørrelse i år er i mellemtiden den højeste nogensinde i næsten alle faser af at rejse arbejdskapital. Investorer sidder på enorme kontante reserver, men de er meget mere selektive med hensyn til, hvor de skal investere, så flere penge er koncentreret i færre startups, siger venturekapitalister. Venturekapitalinvestorer rejste $122 milliarder i ny finansiering i første halvdel af året – omkring 87% af alle penge indsamlet i hele 2021 ifølge PitchBook-data.

Mange kommanditselskaber – institutionerne og folk, der investerer i venturekapitalfonde – forsøger at bremse investeringstempoet, skrev investor og startup-rådgiver Elad Gil i et indlæg på sin blog. Mange startup-stiftere siger, at de er sikre på, at pengene vil være der, når de har brug for dem, fordi afkastet til investorer kommer fra overskuddet og gebyrerne, der kommer fra at investere andres penge.

Sequoia anbefaler at skære ned og spare penge

I maj sendte Sequoia Capital alle grundlæggerne af startups i sin portefølje en præsentation med titlen “Adapting to Last”, og rådgav stifterne til at spare penge, skære ned på udgifterne og forberede sig på et længere opsving. I første halvdel af året foretog Sequoia 22 flere investeringer i startups end i samme periode sidste år, hvilket viser, at selskabet ikke er imponeret over markedsvolatiliteten, ifølge en person med kendskab til sagen. 17 af disse investeringer var i et startup accelerator-program, der blev lanceret i år, meddelte Sequoia i maj. I juli lukkede Sequoia næsten 2,25 milliarder dollars i ny finansiering, sagde en person, der er bekendt med sagen.

Startup-industrien er et mikrokosmos af de involverede makroøkonomiske signaler. Den amerikanske økonomi faldt i første og andet kvartal, hvilket opfylder den accepterede definition af recession, og boligmarkedet kollapser under stigende renter. Men arbejdsløsheden er fortsat lav med 3,6 % i juni. Forbrugerne fortsætter med at bruge selv med en inflation på 9,1 %, hvilket øgede detailsalget i juni.

Nogle gange er en startups reaktion på økonomiske omvæltninger bestemt af grundlæggerens eller investorernes overbevisning.

Austin Rosen, administrerende direktør for Electric Feel Entertainment, et venturekapitalunderholdningsselskab, sagde om sin portefølje: “Vi synes, det er recessionssikkert.” Hans startups omfatter en vegansk hudplejestartup, en sodavand og et mærke af anti-halsbrandspræparater. “Væddemålet er, at husholdninger ikke vil begrænse udgifterne til disse produkter,” sagde Rosen.

“Dette er ikke det bedste tidspunkt at fejre”

Mange grundlæggere af større startups sagde, at de afsatte tre eller fire års kontanter, et enormt beløb, der nogle gange kræver ændringer af forretningsplaner.

Thumbtack Inc, en app til at ansætte fagfolk i boligforbedring og reparation, planlagde tidligere på året at øge sin arbejdsstyrke med 60 procent fra de 1.100 ansatte, den nu har, sagde CEO Marco Zapacosta. Nu siger han, at han vil øge arbejdsstyrken med blot 30 procent til 40 procent.

Amy Yin, grundlægger og administrerende direktør for OfficeTogether Inc., en startup, der laver software, der skal hjælpe virksomheder med at gå over til hybride arbejdstider, sagde, at hun har skåret ned: færre lækkerier som gratis måltider og logi til alle feriegæster, noget hun støttede. For et år siden som et af grundlaget for at styrke menneskelige bånd og moral. Hendes planer om at bringe arbejderne til Nova Scotia i august er blevet aflyst i mellemtiden. “Det er ikke det bedste tidspunkt at fejre.” sagde Yin.

Velocity Global, en startup, der sælger software, der hjælper virksomheder med at ansætte og arbejde med internationale medarbejdere, rejste $400 millioner i maj. I denne runde gav den førende investor, Norwest Venture Partners, det største beløb i sine 61 år, ifølge en af ​​partnerne i virksomheden, Parker Baril: 150 millioner dollars.

“Vi brænder for at investere ikke mindre end nogensinde,” sagde Baril. ‘Skal vi være mere forsigtige? Klar.’

Hos Velocity ved de, hvad de vil med pengene. Blandt andet planlægger virksomheden at flyve alle ansatte til Denver i slutningen af ​​året til sin årlige firmafest, sagde en talskvinde.

Leave a Comment